Hace unos meses, el gigante de las búsquedas Google Inc. fue objeto del “cookiegate”, como algunos lo llaman. El escándalo, destapado por el Wall Street Journal (en inglés), trata sobre la instalación fraudulenta de cookies en el explorador de internet Safari de Apple, es decir, en cualquier dispositivo iphone, ipad o mac. El problema más grave de este escándalo reside en que Google uso códigos que trucaron el software del explorador Safari, instalando las cookies incluso a usuarios que habían optado por la opción de no compartir las cookies de terceros (third-party cookies).

¿Alguna vez te has preguntado por qué algunos de los anuncios que ves cuando navegas en internet están dirigidos a tus gustos e intereses, o cómo hacen los sitios web para recordar tus preferencias de una visita a la otra, aunque estas están espaciadas en el tiempo?

La respuesta está en las “cookies”. Una cookie es información almacenada por su navegador de internet, el software que usas para visitar la red. Las compañías que recolectan, almacenan e intercambian cookies pueden usarlas para seguirte el rastro o monitorear tu comportamiento en las páginas web. Además, las cookies pueden usarse para personalizar tus sesiones de navegación en internet o para enviarte anuncios especialmente dirigidos a ti.

Quiero que estés enterado de cómo se usan las cookies y qué puedes hacer para controlar la información sobre tus actividades de navegación. A continuación te ofrecemos las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre las cookies, como qué son, para qué sirven y cómo puede controlarlas.

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Índice

#1 ¿Cómo funcionan las cookies?

¿Qué es una cookie?

Una cookie es información que un sitio web almacena en tu ordenador mediante el uso de un navegador o explorador de internet. Una cookie permite que los sitios web registren tus actividades de navegación en internet – como por ejemplo, cuáles son las páginas y contenidos que has estado mirando, cuándo los visitaste, qué buscaste, y si hiciste click sobre algún anuncio. Los datos recolectados por las cookies se pueden combinar para crear un perfil de tus actividades en internet.

¿Quién coloca cookies en internet?

Cuando visitas una página web se instalan las cookies de origen (first-party cookies) que sirven para que tu navegación por la red sea más eficiente. Por ejemplo, pueden servir para que el sitio recuerde:

  • Los artículos en su carro de compras.
  • Tu nombre de usuario.
  • Tus preferencias, como por ejemplo, mostrarle el pronóstico del clima en su área.
  • Tus puntuaciones más altas en los juegos en internet.

Las cookies de terceros (third-party cookies) son instaladas por una tercera parte ajena a la página web que estás visitando, entre las que se pueden incluir las redes de publicidad o una compañía que da apoyo para difundir los anuncios que ves en internet. Este tipo de cookies pueden usarse para mostrarte anuncios adaptados a tus intereses. Por ejemplo, si lees un artículo en internet sobre fútbol, se puede usar una cookie para indicar tu interés en el fútbol y agregar ese dato a un perfil (realmente no te ponen nombre y apellido, aunque es lo único que les falta). En consecuencia, puedes ver cupones para ahorrar dinero en la compra de zapatillas de fútbol.

#2 ¿Cómo se controlan las cookies?

¿Cómo puedo controlar las cookies?

Cada navegador tiene su propia manera de eliminar las cookies o limitar el tipo de cookies que pueden ser instaladas en el ordenador. Cuando llega el momento de elegir un navegador de internet, puede que desees considerar instalar el que mejor se adapte a “tus preferencias de privacidad“. Para revisar las configuraciones de un navegador, use la pestaña ‘Ayuda’ (Help), o busque en ‘Herramientas’ (Tools) la configuración de ‘Opciones’ (Options) o ‘Privacidad’ (Privacy). Desde allí, puedes eliminar las cookies, o controlar en qué caso permites instalarlas. Hay algunos navegadores que permiten instalar herramientas software complementarias (add-on software tools) para bloquear, eliminar o controlar las cookies. Y generalmente, los programas de seguridad incluyen opciones para facilitar el control de las cookies. Si desactivas la instalación de cookies por completo, puede que la agilidad de tus sesiones de navegación se vea limitada. Por ejemplo, posiblemente tengas que iniciar sesión varias veces al día, o tal vez no recibas contenidos personalizados o anuncios de tu interés. Sin embargo, la mayoría de los navegadores te permiten bloquear las cookies de terceros sin deshabilitar las cookies de origen.

Mantén actualizado tu navegador

Cualquiera sea el navegador que uses, es importante mantenerlo actualizado. Cuando el navegador está desactualizado tu ordenador puede ser más vulnerable a los ataques de programas maliciosos que podrían interceptar información delicada como tus nombres de usuario, las contraseñas, o información financiera. La mayoría de los navegadores se actualizan automáticamente, o te avisan para que lo actualices y puedas disponer de la versión más reciente.

¿Qué son las cookies “opt-out”?

Algunos sitios web y redes de publicidad tienen cookies opt-out que les indican que no usen información sobre los sitios que visitas para enviarte anuncios orientados a tus intereses. Hay dos maneras de excluirte voluntariamente de participar en ciertos tipos de recolección de datos o de determinados tipos de publicidad dirigida:

  1. Puedes descargar un programa complementario para tu navegador de internet que controle cuándo y cómo se almacenan o eliminan las cookies, incluyendo las cookies llamadas opt-out. Puedes encontrar este tipo de programas complementarios en páginas web patrocinados por las compañías de navegadores. Busque en el menú de configuración o en la función ‘Ayuda’ (Help). La mayoría de las compañías de navegadores de internet examinan la mayor parte de los programas complementarios para controlar su nivel de seguridad y funcionalidad antes de ofrecerlos como un complemento para descargar, pero al igual que lo que sucede con cualquier software, no descargues ningún programa complementario antes de verificar su confiabilidad y conocer la fuente.
  2. Los programas de la industria de publicidad en internet, incluyendo The Network Advertising Initiative y Digital Advertising Alliance, ofrecen herramientas proporcionadas por sus miembros para que los usuarios se excluyan voluntariamente del envío de publicidad dirigida, normalmente por medio de la instalación de cookies opt-out. Tu también puede optar por excluirse visitando los sitios web de las redes publicitarias y de los anunciantes uno por uno.

Si eliminas todas tus cookies también borrarás las cookies opt-out que hayas descargado. Para restaurar las cookies opt-out, tendrás que volver a completar el procedimiento de exclusión. Las cookies se usan para muchos propósitos, por ejemplo, para limitar la cantidad de veces que se le muestra un anuncio en particular. Es por eso, que aunque completes el procedimiento para que te excluyan del envío de anuncios publicitarios dirigidos, es posible que una compañía continúe usando cookies para otros fines.

#3 Conocer la navegación privada

¿Qué es la “navegación privada”?

Hay varios navegadores que ofrecen configuraciones de navegación privada (private browsing) cuyo objetivo es permitirte ocultar tus actividades en la red a los demás usuarios que utilizan el mismo ordenador. Al activar la función “navegación privada”, tu navegador no retendrá las cookies, tu historial de navegación, registros de búsquedas o los archivos que hayas descargado. Pero los modos de privacidad no son uniformes, por lo tanto, es conveniente que te fijes en tu navegador para ver qué tipo de datos almacena. Aunque después de finalizar la sesión de navegación privada no se guarden las cookies, las cookies utilizadas durante la sesión de navegación privada pueden comunicar información a terceros sobre tu comportamiento de navegación.

#4 Conocer las cookies de Flash

¿Qué son las cookies de Flash?

Una cookie de Flash es un pequeño archivo almacenado en tu ordenador por una página web que usa tecnología de la plataforma Adobe Flash Player. Las cookies de Flash usan Adobe Flash Player para almacenar información sobre tus actividades de navegación en internet. Estas cookies de Flash pueden utilizarse para reemplazar las cookies que se usan para seguimiento y envío de publicidad porque también pueden almacenar tus configuraciones y preferencias. Cuando eliminas o descartas las cookies de tu navegador, no necesariamente eliminará las cookies de Flash almacenadas en tu ordenador.

¿Puedo controlar las cookies de Flash?

Las últimas versiones de los navegadores Google Chrome, Mozilla Firefox y Microsoft Internet Explorer te permiten controlar o eliminar las cookies de Flash a través de las opciones de configuración del navegador. Si usas una versión más antigua de uno de estos navegadores, actualízalo para instalar la versión más reciente, y configúralo para que se actualice automáticamente. Si usas un navegador que no te ofrece la opción de eliminar las cookies de Flash, busque en el panel de configuración de almacenamiento de Adobe (Adobe’s Website Storage Settings panel) donde podrás ver y eliminar las Flash cookies, y controlar si permites que se instalen en tu ordenador. Al igual que lo que sucede con las cookies comunes, cuando elimines las cookies de Flash, sólo eliminarás las que estén instaladas en tu ordenador en ese momento. La próxima vez que visites una página web o que veas un anuncio se podrán volver a instalar las cookies de Flash en tu ordenador, a menos que bloquees íntegramente la instalación de cookies de Flash.

#5 Aprende sobre tecnologías nuevas

¿Hay tecnologías de seguimiento de las que debería estar enterado?

Aunque tomes las medidas necesarias para controlar las cookies comunes, constantemente están apareciendo nuevas tecnologías y algunas de ellas pueden utilizarse para rastrear tus actividades de navegación en internet. Por lo general, estas tecnologías de seguimiento se conocen con el nombre de “supercookies”.  Si las compañías te ofrecen la opción de excluirse voluntariamente de la instalación de cookies, tienen que respetar tus preferencias, independientemente de que usen supercookies o cookies comunes.

¿Qué es “Do Not Track”?

Do Not Track es una herramienta que te permite expresar tu preferencia para que no te rastreen cuando navegues por internet. Al activar la herramienta Do Not Track a través de tu navegador de internet se envía una señal a cada página web que visitas que informa que no deseas que se haga un seguimiento de tus actividades en línea. De este modo, las compañías saben cuál es tu preferencia.  Las compañías que se comprometen a respetar tu preferencia están obligadas legalmente a cumplirla.  Hay algunos navegadores que ofrecen la opción Do Not Track. Si deseas usar la opción Do Not Track, fíjate si tu navegador la ofrece, o usa un navegador que la ofrezca.

Y tu… ¿Entiendes las cookies o el rastro que dejas en internet? que no se te olcide comentar y compartir.